San José, Costa Rica

    San José

      San José es la ciudad capital de Costa Rica y la más poblada. Es tan grande que va más allá de su provincia e incluye las ciudades de Alajuela, Cartago y Heredia. Es una ciudad muy segura y tiene mucho que ofrecer al viajero, a pesar que no es el principal destino turístico del país. Esta ciudad goza de un clima primaveral gracias a las montañas de Tilaran.

      En los últimos años, San José ha cambiado muchísimo convirtiéndose en un destino enfocado en las artes y la gastronomía. El Barrio Escalante es el mejor lugar para comer con muchas opciones de restaurants, cafés y arte callejero. A través del año se hace el Festival La Luz con opciones gastronómicas, música y cerveza artesanal. Costa Rica's Craft Brewing Co. es la primera cervecería artesanal independiente del país.

      Un sitio histórico que debes visitar es el Teatro Nacional. Este edificio fue construido entre 1891 y 1897 con una arquitectura y decor que tiene influencias italianas y francesas, incluyendo la Casa de la Opera de París. Aún se utiliza para obras y conciertos. Su ubicación en la Plaza de la Cultura es ideal para comenzar a explorar los museos de la ciudad. Cerca se encuentra la Catedral Metropolitana de San José que data del siglo 19. Sube al segundo piso para ver el impresionante órgano de 16 pies.

      El Parque Metropolitano La Sabana, con 72 hectáreas (177 acres), es el pulmón verde de la ciudad. Su ubicación solía ser el aeropuerto viejo de la ciudad y actualmente hospeda el Estado Nacional y el Museo de Arte Costarricense. Locales y turistas visitan esta zona de esparcimiento que tiene un lago artificial, pistas para correr y gimnasio. Otra opción al aire libre es el Jardín Botánico José María Orozco ubicado en la Universidad de Costa Rica.

      Gran Hotel Costa Rica es una opción de hospedaje historia que data de los 1930s. El Congreso ordenó su construcción ya que la ciudad necesitaba un hotel de primera. Fue comprado por el grupo Hilton que lo remodeló completamente. El Hotel Presidente es un hotel boutique colorido con murales en toda su fachada. Grano de Oro Hotel es otra opción boutique de lujo. InterContinental Costa Rica y el Sheraton San José quedan junto a Centro Comercial Multiplaza en Escazú. Hotel Barceló San José ofrece un shuttle gratuito al aeropuerto.

    Museos

      El Museo Nacional cuenta la historia general de Costa Rica incluyendo cómo abolieron su milicia en 1949. Incluso este museo se encuentra en lo que solía ser el Cuartel BellaVista. Lo que se gastaba el país en el ejercito ahora va a seguridad, educación y cultura. También tiene piezas más antiguas como artefactos precolombinos incluyendo cerámica, esculturas, esferas de piedra y joyería de oro y jade. A diez minutos queda el Museo del Oro Precolombino que tiene 1,600 artefactos de oro que datan desde 500 AC. Junto al mismo se encuentra el Museo Numismático con objetos desde 1,236 incluyendo un ‘Medio Escudo’ que fue la primera moneda acuñada en Costa Rica en 1825.

      Otro museo que se encuentra cerca es el Museo del Jade que alberga la mayor colección de jade americano. Tiene muchas piezas precolombinas incluyendo metates, cerámicas y objetos ceremoniales que datan entre 500 AC y 800 DC. El Museo de Arte y Diseño Contemporáneo se especialista en obras contemporáneas de Centro América. Su colección permanente tiene más de 900 obras de artistas emergentes y establecidos. Las exhibiciones variantes incluyen arte digital, creación de videos y actividades.

    Mercados

    Mercado Central es un laberinto con más de 200 vendedores que ofrecen desde frutas hasta souvenirs y juguetes. Este mercado ocupa una cuadra completa en la zona de Paso de la Vaca en Avenida 1 y Avenida Central con Calle 6. Fue fundado en 1882 y ha sido remodelado varias veces. A diario es visitado por unas 20,000 personas. Es uno de los mejores lugares para degustar comida típica costarricense como ‘casados’, ‘gallo pinto’ y la bebida ‘agua dulce’ en restaurantes que coloquialmente son conocidos como ‘soda’. El Mercado Nacional de Artesanos es un gran lugar para comprar souvenirs. Se mudó a una ubicación más grande en la Avenida 6 entre las calles 5 y 7. Puedes obtener camisetas, café y artículos hechos a mano.

    Tour de Café Britt

    La marca de Café Britt esta por todo Costa Rica, desde que llegas al aeropuerto encontrarás sus tiendas que son tan completas que casi que es obligatorio comprar algo. Puedes aprender como se hace el café en un tour de hora y media que realizan en Heredia. Café Britt fue fundado en 1985 y empezaron los tours de café en 1991. Practican la agricultura sostenible y tienen productos ‘orgánicos’ y de ‘comercio justo’. La experiencia del tour es divertida ya que los guías son chistosos. Vas a empezar en el vivero para ver como crecen las plantas para luego pasar al beneficio donde verás cómo se tuesta el café. Por último, aprenderás como catar café como un experto.

    Volcán Irazú y Poás
    Costa Rica es famoso por sus volcanes que son producto de su ubicación geográfica entre dos placas tectónicas, Cocos y Caribe. Este pequeño país tiene más de 100 volcanes, pero solo cinco se mantienen activos. Irazú es el volcán más cercano, a sólo una hora de distancia de San José. Es el más grande de todo el país con 11,260 pies de altura y 500 kilómetros cuadrado de base. Se puede manejar o subir haciendo senderismo. Hay dos cráteres, uno de ellos tiene un lago verde de 300 metros. Es recomendable llevar ropa abrigada ya que hace frío en la cima. En un día despejado se puede ver los Océanos Pacífico y Atlántico. El volcán Poás queda a dos horas de San José y es el más visitado en todo Costa Rica. Es muy fácil accesarlo. Su popularidad se debe a su cráter que tiene un diámetro de casi una milla, haciéndolo uno de los más grandes del mundo. Para visitarlo se debe hacer reservas ya que el acceso es limitado después de que entró en erupción en el 2017 y fue cerrado preventivamente por 17 meses. Un lago llamado Botos, que es un cráter inactivo, queda cerca del cráter activo. Se recomienda ir temprano, cuando abre el parque para tener mejor visibilidad.
    Jardines Cascada de La Paz
    Los Jardines Cascada de La Paz quedan en la provincia de Alajuela, a una hora de San José. Este lugar es un oasis natural con cinco cascadas que caen desde la montaña en sucesión. Los jardines tienen 3.5 kilómetros (2.1 millas) de senderos que se recorren en 2 horas aproximadamente. Puedes visitar el aviario, mariposario, serpentario, jardín de colibríes, exhibición de gatos de la jungla, exhibición de ranas y el lago de truchas. Tienen un pequeño hotel boutique llamado Peace Lodge que ha ganado muchos premios de sostenibilidad.